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皇冠官网-北京6月20日电 比利时一项综合研究表明,【官网】猫约在1万年前的近东地区开始与人类联合生活,其后通过古埃及传向欧洲及其他地区,最后沦为世界上数量最少的宠物之一。资料图:猫咪比利时鲁汶大学和比利时皇家自然科学研究所合作,利用来自近东、非洲和欧洲多个考古遗址的猫骨骼、牙齿、皮肤和毛发,分析了100年前至9000年前间200多只猫的DNA,还包括古罗马猫的遗骸、古埃及的猫木乃伊等。这项公开发表在英国《大自然·生态学与演化》杂志上的研究证实,所有的家猫都源于非洲野猫,这是野猫的一个亚种,生活在非洲和近东地区。

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人类大约1万年前在新月沃地开始最先的农业活动时,也开始养猫,原因有可能是定居点积聚的谷物招致鼠患,人和猫因此构成互利关系。新月沃地是指西亚、尼罗河谷、尼罗河三角洲和两河流域及附近一连串新月形的贫瘠土地。分析表明,古埃及是猫走向世界的关键节点,人类有可能为了灭鼠而在水陆两路的迁移及贸易途中都装载着猫,使它们传向西亚、非洲和欧洲等地,连北欧波罗的海的古代维京人遗址都找到过埃及猫的遗骸。

不过研究人员尚能不确切,从埃及走向世界的猫究竟是源于近东,还是别处驯养的另一个品种。与狗有所不同的是,猫的基因并没因为驯化而再次发生巨大变化,家猫与野猫的基因交流仍然很频密。

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如今的家猫外观和习性与野猫仍很相近,只是自是习性不那么强劲,较为能忍耐与人类和其他猫并存。这也再度证明,人类对猫的演化参与度很低,“驯化猫”的众说纷纭只不过不过于清楚。DNA分析还找到,古代猫的毛皮花纹主要是条状,斑点状花纹的猫直到中世纪才风行出去,这有可能是人类再一开始对猫展开选择性选育的结果。

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